Crocus Ilvensis : une espèce endémique qui vit sur le Mont Capanne

Le safran de l'Île d'Elbe est un véritable trésor botanique poussant uniquement dans la zone occidentale de l'Elbe, en particulier sur le Mont Capanne ; il fait partie du Parc Nationale de l'Archipel Toscan.

Jusqu'en 2007, alors que cette fleur était déjà appréciée par la population locale, cetteespèce autochtone était pourtant encore inconnue du monde de la science.

Grâce à une recherche conduite par deux chercheurs du département de biologie à l'Université de Pise, Lorenze Peruzzi et Angelino Carta, cette fleur a été identifiée comme étant une nouvelle espèce endémique : Crocus Ilvensis, une plante qui appartient au même genre que le safran.

On doit probablement l'origine de cette espèce à l'évolution géologique de l'Île d'Elbe, caractérisée depuis sa formation (il y a 7 millions d'années) par des abaissements et des relèvements du niveau marin : les premiers permettant les migrations, les seconds favorisant le développement de la plante par isolement géographique.

Photo Silvestre Ferruzzi