Un témoignage de la domination pisane à l'Île d'Elbe

La Tour de San Giovanni (Tour Saint Jean) remonte aux XII-XIIIè siècle à l'époque où l'Île d'Elbe était occupée par la République de Pise

C'était aussi l'époque où d'un côté avançait la menace des Sarrazins et de l'autre l'hostilité entre Pise et Gênes qui se transforma rapidement en guerre pour la domination de la Méditerranée.

C'est pourquoi les Pisans construisirent un important système de fortifications pour défendre l'île.

La tour de San Giovanni fut constuite pour surveiller le golfe de Marina di Campo, autrefois une des baies les plus dangereuses de la zone, en raison des possibles agressions venues de la mer.

Uitlisée comme tour d'observation, la tour était située en position stratégique pour le contrôle de la mer et la communication par l'intermédiaire de signaux. Cette position permet de jouir d'un panorama vraiment exceptionnel.

La tour est construite entièrement en granite. Elle donne l'impression de surgir d'un énorme bloc de granite sur lequel elle a été construite, qui lui donne un aspect magique.

La structure, de plan quadrangulaire, était formée de deux étages et d'une terrasse de contrôle, malheureusement détruite lors d'une attaque ennemie, alors que les seules ouvertures consistent en une fenêtre et une entrée à laquelle on accédait grâce à un escalier en bois mobile, afin de rendre plus difficile l'entreprise des assaillants.

Malgré son état d'abandon depuis plusieurs siècles en raison de divers écroulements, elle a été restaurée à plusieurs reprises afin de consolider les murs ; l'accès à la partie intérieure reste pourtant compliqué et dangereux.

Le parcours pour arriver à la tour est facile à trouver : depuis la montée tortueuse qui conduit de Sant'Ilario ou San Piero au Mont Perone, il suffit d'emprunter, sur la droite, un sentier immergé au milieu d'une végétation de fougères, de genêts et d'arbousiers, avec sur le côté une aire de pic-nique à l'ombre.

En continuant le long de la route goudronnée il est possible de visiter aussi le l'Ermitage de San Francesco di Saverio et la l'église de San Giovanni.

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Torre di San Giovanni